Day 3 in Sicily / Monreale

ウォーキングツアーでパレルモの見所は大体見たので、3日目はパレルモで早めにランチをしてから郊外に出かけることにしました。モザイクが美しい大聖堂があるモンレアーレという、山の上にある街まで行ってみました。パレルモからバスで40分ほどのところです。ホテルの方に行き方を聞いてパレルモ駅の前からのバスの乗りましたが、どこにモンレアーレ行きのバスが来るのかなどわかりづらく、チケットを買ったところで聞いてみたらそこそこと目の前を指差されたので待っていたら運良くすぐ来ました。バスの本数が少ないので、降りたときに帰りのバスの時間を確認すべし、です。わたしたちはうっかりしてしまい、少しの差で乗り遅れたので1時間ほど待つことになりました。

As we saw most of the main places in Palermo on our walking tour on the previous day we decided to go on the 3rd day to go to Monreale after an early lunch.  It’s about 40-50 minutes from Palermo on the bus. The distance isn’t much, but as the bus makes many stops along the way it takes a while.  It took us a bit of time to find out where at the Palermo station the bus left from.  After asking the ticket box staff, who told us just “there” pointing the front of the station, we waited a little and the right bus came.  There is only one bus an hour or less so you should check the bus to go back when you get off the bus – we didn’t and we missed one just by a few minutes,  ending up waiting for an hour or more for the next one. 

これがパレルモの駅。駅までもホテル近くからバスで行きました。バスの乗るのは(チケットをどこで買うかだとか路線はどうなっているかなど)結構難しいので、初めて行った場所でバスに乗れるとちょっと嬉しかったりします。

This is Palermo railway station.  We took a bus from near our hotel to the station, too.  It’s quite nice to be able to take a bus when you are visiting a new place because you feel you have done something a little challenging.

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ヨーロッパのバスはチケットを買って乗らないといけないところが多いのでわたしたちはチケットを買って乗りましたが、バスの中でも買えるようでした。

In Europe, often you cannot buy tickets on the bus but it seemed like you could on this bus.  We bought our tickets at the station, though.

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バスは住宅街を通って結構な数の停留場に停まりながら進むので距離の割には時間がかかりました。多分、4、50分ほど。

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終点で降り、坂道を少し登ったところにモンレアーレ大聖堂があります。この日も良いお天気で暑かったですが、日陰は気持ち良いお天気でした。

You get off at the last stop and walk up the hill a little – I cannot remember how long, maybe about 15 minutes? – and you’ll get to Monreale Cathedral.  As you can see, it was a beautiful day, a little too hot but I managed.

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大聖堂の外観と周辺。

Some views of the cathedral and the area around it:

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見所は、内部の壁面を覆い尽くしている金箔のモザイクです。現存する教会の中で、世界一モザイク装飾の面積が大きいのだそうです。見事でした。それにしても、考えただけでも気が遠くなりそうな作業。。。

The gold mosaics that cover the walls inside are just breathtaking.  Apparently, this is the church that has the largest area covered with mosaics in the world still in existence to day.  I cannot imagine the amount of time they must have spent making them…

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