Day 1 in Japan / Gyoza & Jazz

福岡には夜便で行ったので空港に朝8時半ごろ到着し、タクシーでホテルまで。空港が小さくて街中から近いのは良いですね。ホテルに9時過ぎには着いたと思いますがもちろんチェックインには早過ぎたので、荷物だけ預かっていただいて、ホテルのレストランで軽く朝食を取りました。

We took a night flight to Fukuoka so we arrived at the airport around 8.30am I think.  The airport is small and is close to the town so we took a taxi and arrived at the hotel around 9.00am – much too early to be able to check in but we left our luggage at the porter and had some breakfast at their restaurant.

その後、機内で寝ていて髪の片側が少しぺちゃんとなってしまったのが気になったので、美容院でシャンプーブローしていただくことに。コンシエージュにご相談したところ、ホテルの美容院は3時ごろまで予約でいっぱいとのことでしたが、すぐ隣にあるビルの中の美容院に予約をいれてくださったのでオープンの10時半に伺ってすっきりしました。シャンプーのシートがそれはそれは心地よくてびっくりしました。日本はなんでも進んでいますね、シンガポールのシャンプー台とは大違い。羨ましい。

As I slept on the plane, I felt my hair was a little flat on one side so I decided to have my hair shampooed and blow dried.  I talked to the Concierge, who informed me after calling that their own hair salon was booked until around 3.00pm but she made a booking for me at the hair salon in the building next door.  I was able to have an appointment at their opening hour, which was 10.30 and had it done.  The seat for shampoo was so so comfortable!!  I’ve never been in such a comfortable seat for shampooing, the one I go to here in Singapore isn’t too bad comparing to the place I used to go to some years ago but it’s still far less comfortable than the ones in Japan.  Japan is so much more advanced in so many aspects.

美容院に行く前にホテルのお花屋さんにお友達にプレゼントする花束をオーダーし、シャンプーブローが終わってからピックアップ。わたしが美容院に行っていた間夫は一人でぶらっと街に出て、ランニング用の靴を買ったり、翌日の朝走る場所をチェックしたりしていたようです。

Before going to the hair salon, I ordered a bouquet of flowers at the flower shop in the hotel as I wanted to give it to my friend and picked it up after having my hair done.  My husband met me at the flower shop after going into the town, buying a new pair of running shoes and checking up the area where he was going to run the following morning.

その後、昨日書いたようにお友達と再会してランチ、お茶をご一緒し、5時ごろ解散。夫と2人で少し買い物をしたあとホテルで夕食の時間まで休憩しました。

As I’d already written, we then met our friend at the lobby, had lunch, tea and said good-bye.  We did a quick bit of shopping, then rested in the room until dinner time.

初日の夕食は、餃子が美味しい「遊心」に予約を入れていました。9年ほど前に九州を旅行した時に行っておいしかったので、福岡に行くことに決まったときに真っ先に決めていました。前回行ったときはキャナルシティーからガイドブックを見ながら向かったところとてもわかりにくい場所にあって、辺りを何度もぐるぐる回ったのを覚えていますが、今回はホテルからタクシーで向かったので問題なく到着。今はGoogleマップもあるので便利になりました。とは言え、タクシーの運転手さんはそんなところにそんなお店がありましたか?と驚いておられましたし、前回見つけにくかったことをお話しすると見つからないでしょうとおっしゃっていたので、やはり見つけにくい場所のようでした。

For dinner, I’d booked a gyoza restaurant called “Yushin”.  We’d been there about 9 years ago when we first travelled in Kyushu and liked it very much so I’d decided on this at an early stage of planning the trip.  9 years ago we went there from Canal City with a map in a guidebook but we had a trouble finding the place.  We went round and round in the same area because we couldn’t find it.  This time, we took a taxi from the hotel so we were taken straight there; these days we have Google Maps so we always feel quite safe.  However, the taxi driver was very surprised when we told him the address of the restaurant and told us he didn’t think there would be a restaurant in that area.  Well, there is and it was very busy.  It’s in a residential area so it’s hard to find if you don’t know the area.

福岡は餃子が美味しいところという認識ですが、美味しい餃子屋さんを検索するとやはりほとんどがいわゆる餃子屋さん、ゆっくり出来る雰囲気ではありません。その点このお店は餃子以外にもいただけてオシャレっぽい雰囲気。

Although Fukuoka is known for gyoza, when I searched for gyoza restaurants they were almost all very casual places, not the sort of place you want to linger.  This restaurant is quite fashionable looking, they have other items as well as gyoza and we felt very comfortable there.

餃子は小ぶりのものが四角い鉄板に入って出て来るので、いつまでも熱々です。前回1人前8個と書いていますが、今回行ったら7個でした。以前書いているのが間違いなのか、値上がりしたのか。今回は3人前をオーダーし、他にポテトサラダ、ザル豆腐、薄いニラ入りとろとろオムレツ、焼きそばをオーダー。前回は餃子を合計7人前オーダーしていました(笑)。他には焼きそばだけだったようですが、それにしてもやはり食べる量が落ちているのだと思います。これでちょうど良い量でした。多分飲み物は生ビールを3杯(わたしは1杯、夫は2杯)オーダーしたと思います。

Their gyoza is very small and comes in a black square cast iron pan so they keep hot for a long time.  The last time when we were there it was 8 pieces for one order, but this time it was 7 pieces.  I might’ve been wrong the last time but maybe they became slightly more expensive.  This time we ordered 3 orders of gyoza, potato salad, zaru tofu, thin omelette with garlic chives and yakisoba.  The last time we’d ordered 7 orders (!!) of gyoza plus yakisoba.  Even considering that we had a few more items this time, the difference seems quite large, I think it’s obvious that we cannot eat as much as 9 years ago.  I think we ordered 3 draft beer – 1 for me and 2 for my husband.

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焼きそばは写真からもわかると思いますが、わたしたちにはソースが多すぎて味が濃すぎましたが、他は美味しくいただきました。お会計は覚えていないのですが、シンガポールに比べてとてもお安く感じました。

As you can probably see from the photo, yakisoba had too much sauce for us, but we enjoyed everything else.  I cannot remember how much we paid but it seemed very inexpensive comparing to Singapore.

日本のレストランに行くとスタッフの方達がみなさんキビキビと働いておられて、だらだらしている人がいないのでいつも感心してしまいます。レストランに限らず、デパートやお店、ホテルなどどこに行っても感心します。日本では当たり前のことかもしれませんが、日本以外ではあまりないこと。どの国民性にも良い面と悪い面がありますが、日本人のサービスや勤勉さはやはり素晴らしい。

When we go to restaurants in Japan, we are always very impressed with their staff, they are all working very hard and efficiently as well as being very friendly.  Not just in restaurants but also in department stores, shops, hotels… everywhere.  It’s normal in Japan but we know it’s not normal outside Japan.  Every national character has good and bad but Japanese are certainly one of the hardest workers and their service is outstanding.

夕食の後は、King Fish というジャズクラブに行きました。1セッション4曲だけと短かったのが残念でした。

After dinner, we went to a Jazz Club “King Fish”.  In 1 session they played only 4 pieces, seemed too short…

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博多餃子 游心
福岡市博多区住吉2-7-7 ラ・コンチェルト1F
Tel: 092-282-3553

Hakata Gyoza Yushin
Concerto 1F
2-7-7 Sumiyoshi, Hakata-ku
Fukuoka

Jazz Club “KING FISH”
1 Chome-1-10 Daimyo
Chuo, Fukuoka 810-0041
Japan

Tel: +81 92-720-1014

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